La importancia de ser Maker

abril 10th, 2013 § 0 comentarios § permalink

Últimamente no puedo evitar hacerNos hemos acostumbrado a vivir la vida de forma pasiva. Cuando viajamos a otro país escuchamos las explicaciones del guía y nos volvemos a subir en el autobús para ir al siguiente destino. De compras nos limitamos a pagar por uno  de los cuatro modelos predefinidos que existen porque “es lo que hay”. Cuando llegamos a casa después del trabajo miramos la televisión o pasamos horas y horas en las redes sociales actualizando la página porque nos da pereza empezar a hacer algo.

Bicicleta para grupos en el maker faire de Henry ford museum por Maya C.

Bicicleta para grupos en el maker faire de Henry ford museum por Maya C.

Pero, afortunadamente, mi cuerpo me pide disfrutar de un entretenimiento más activo. ¿Y sabéis que es lo mejor? Una vez que empiezas engancha. He comenzado por fabricarme los productos en vez de comprarlos. Por supuesto no podemos vivir haciendo todas las cosas que necesitamos pero realizar yo misma algunas de ellas hace que me sienta bien por las siguientes razones:

  • Es justo el producto que a mí me gusta. Podemos personalizar lo que hacemos para que nos represente y nos sintamos reflejados en el producto. Las verduras las cultivo a mi manera y tengo total conocimiento de donde proceden. ¿Que no te gustan las zapatillas blancas y que no hay otra cosa en las tiendas? Pues pintalas. Si quieres ayudar al medio ambiente y reutilizar cosas, también puedes.
Joven creando sus propias prendas en una de las actividades de la asociación Portland Sewing.

Joven creando sus propias prendas en una de las actividades de la asociación Portland Sewing.

  • Lo que yo construyo/hago tiene más valor que lo que compro. Invertir parte de nuestro valioso tiempo en crear algo hace que seamos más conscientes del valor que tiene. En ese producto ponemos todo nuestro esfuerzo, nuestras ilusiones y al usarlo nos acordamos de todo ello. Indirectamente también nos cuesta más esfuerzo deshacernos de el y suelen ser productos que por el valor sentimental que tienen nos acompañan durante toda su vida útil. Al fin y al cabo, hemos vivido una experiencia en el proceso.
  • Aprendo cosas nuevas todos los días. Nadie sabe hacer de todo pero solo hace falta ganas y paciencia para aprender. En internet tenemos todo lo que necesitamos para aprender cualquier cosa. Solo que tenemos que introducir las palabras mágicas how to o DIY (do it yourself) y obtendremos un sin fin de recursos. O mejor aun, pide a alguien cercano que te enseñe, es una forma agradable de pasar más tiempo con los que nos rodean.
Niños aprendiendo a soldar en el mini maker faire de East Bay.

Niños aprendiendo a soldar en el mini maker faire de East Bay.

  • ¡Porque yo lo valgo! Es sano tener amor propio y resulta divertido mostrar al mundo nuestro arte. Si has invertido tiempo y esfuerzo en hacer algo lúcete y muestralo. Si encima lo haces en la red y explicas el proceso para que lo pueda hacer otra mucha gente mejor que mejor.

A todo esto se le llama ser un Maker. No hace falta tener que fabricar impresoras 3D o automatizar nuestra casa con Arduino. Reparar bicicletas y reutilizar objetos, hacernos una bufanda o tunear el coche también es ser Maker. Es hacer simple y llanamente.

Mi impresora 3D, algunos hermanos y sus primos lejanos

marzo 5th, 2013 § 0 comentarios § permalink

Os quiero presentar a mi nuevo compañero de trabajo.

Impresora 3D

Lo que veis en la imagen es la impresora 3D que he construido en los últimos meses. Es una Reprap mendel que quiero utilizar para realizar prototipos, pero sobre todo ha sido construida para curiosear e introducirme poco a poco en el mundo de las comunidades de desarrollo open source en la red.

En el montaje de esta máquina, además de conocer a multitud de gente, conocer la situación actual de los movimientos “Do it yourself” y “Open Hardware” me he encontrado con curiosidades, problemas y retos que quiero compartir con vosotros. Para ello los próximos días iré escribiendo artículos en los que narraré paso a paso el montaje de la Reprap. Espero así poder saciar la curiosidad de la gente y poder ayudar a los que se animen a montar una impresora 3D.

Pero empecemos por el principio…

Antes de mancharnos las manos tenemos que elegir qué impresora vamos a montar. Para sorpresa de muchos en los últimos años las comunidades   de Internet y empresas diversas han desarrollado multitud de máquinas para imprimir. Aquí os dejo una lista de las más conocidas con una breve descripción para haceros más fácil la elección.

A la derecha, la Reprap Mendel, a la izquierda, la iteración 3 de la Prusa.

A la derecha, la Reprap Mendel, a la izquierda, la iteración 3 de la Prusa.

REPRAP MENDEL

Compañía/proyecto: reprap.org
Precio: 600€
Open Source: Yes
Positivo: Hay muchísima información en la red sobre esta impresora ya que es un modelo antiguo.
Negativo: Al tener muchas piezas y componentes es fácil que pierda precisión. Sin carcasa.

La Reprap Mendel actualmente ha sido sustituida por la Reprap Prusa como modelo principal del proyecto Reprap. Está muy bien documentada y podemos encontrar información sobre multitud de modificaciones que podemos realizarle. Aunque la impresora que tengo yo es de este modelo, actualmente recomiendo elegir una Prusa dentro del proyecto Reprap.

REPRAP PRUSA

Compañía/proyecto: Reprap.org
Precio: 450€
Open Source: Yes.
Positivo: Más barato, más sencillo de construir y mucha información en la red. Gran comunidad.
Negativo: Dificultad de encontrar componentes en local. Sin carcasa.

La Prusa fue creada a partir de la Reprap Mendel. Existen varios submodelos dentro de la Prusa y multitud de mejoras y modificaciones posibles. Aunque requiere algo de tiempo poder adquirir todas las piezas necesarias para el montaje merece la pena montar este modelo (o la Mendel) por todo el conocimiento que se adquiere en su construcción (mecánica, electrónica, programación y materiales).

ultimaker

ULTIMAKER

Compañía/proyecto: Ultimaker Ltd.
Precio: 1194€
Open Source: Yes
Positivo: Rapidez más alta que la de las demás. 
Negativo: requiere más conocimientos de montaje que las impresoras de Makerbot

Pocas cosas malas hay que decir de esta impresora. Buscando en la red todo son elogios teniendo en cuenta que es una impresora para hobbistas. Es de las impresoras más rápidas que existen dentro de la gama de bajo coste y la calidad, al contrario que pueda parecer, puede llegar a ser incluso mejor que la de los demás modelos. El único problema que se le pueda achacar es el no estar tan preparada para novatos como pueden estar  las impresoras de la compañía Makerbot. De todas formas si se tienen unas pocas nociones de mecánica  si se sabe usar Internet o se ha montado previamente alguna Reprap no deberíamos tener ningún problema.

replicator 2

REPLICATOR 2

Compañía/proyecto: Makerbot Ltd.
Precio: 2199€
Open Source: No
Positivo: Calidad de impresión muy buena. Estéticamente cuidada. 
Negativo: No hay posibilidad de modificación de ciertas partes y los planos no están al alcance. 

La Replicator 2 ha sido diseñada no pensando en los Makers sino en empresas y diseñadores que lo único que quieren es realizar piezas en plástico sin necesidad de preocuparse en montaje, reparación ni desarrollo. Por supuesto con este modelo no llegaremos a recibir el conocimiento que se adquiere al crear la impresora y dependeremos de la empresa en caso de necesitar repararla. De todas formas es una de las impresoras que mejor acabado consigue en deposición de plástico.

form1

FORM 1

Compañía/proyecto: FormLabs 
Precio: 2299€
Open Source: No 
Positivo: Piezas de resina flexible. Visualmente agradable.
Negativo:  Necesidad de postprocesado de la pieza impresa con kit especial. Dependencia de material para imprimir.

Ofrece la posibilidad de realizar piezas de un material más flexible y con cualidades diferentes. Cierto es que la impresora aun esta en estado de desarrollo y la empresa aun no ha hecho público el precio de la materia prima, aun así en la plataforma Kickstarted han conseguido pre-vender 2.000 unidades. Habrá que esperar a las reviews de los primeros usuarios.

Por supuesto existen multitud de impresoras más (No hay más que ver el plano de la familia de impresoras Reprap) de todos los colores y tipos. Solo hemos querido dar un pequeño repaso a las más habituales. Aclarar también que, además de las impresoras de bajo coste que he citado,  existen modelos más profesionales para industria.

Para finalizar decir que mi impresora 3D aún no tiene nombre así que se podéis transmitirme vuestra sugerencia en los comentarios o vía Twitter :)

Global village construction set

septiembre 15th, 2012 § 1 comentario § permalink

Hemos hablado del diseño, hardware libre y el potencial de la comunidad mundial  aplicado a la fabricación digital. Pero, ¿Qué pasaría si este concepto lo aplicáramos a cualquier área de la vida, de nuestros trabajos y nuestras relaciones? Podemos encontrarnos desde nuevas maneras de financiar proyectos como el crowdfundin, formas de ayudar al prójimo como los bancos del tiempo, etc… pero aquí hablamos de tecnología y diseño así que os voy a hablar del proyecto Global Village Construction Set (GVCS).

Global Village Construction Kit es un proyecto de la asociación Open source ecology.

Global Village Construction Set es una plataforma que pretende fabricar y documentar las 50 máquinas industriales más utilizadas en la vida moderna. En esta lista podemos encontrar desde excavadoras hasta un motor eléctrico pasando por cortadoras laser, un buldócer, una ordeñadora… Incluso tenemos en la lista un automóvil.

Actualmente ya existen diseñados, construidos, testeados y documentados 4 máquinas: La máquina de fabricar ladrillos, un tractor, un removedor/pulverizador de tierra y un generador de energía.

En el proyecto hay que cumplir con algunas condiciones a la hora de diseñar las máquinas. Tienen que ser ante todo máquinas útiles y de bajo coste. Los materiales que se utilicen tienen que ser fáciles de conseguir por cualquier persona y, en la medida de lo posible, tienen que hacer uso de software y hardware libre. Por supuesto todos los diseños son libres con lo que podemos encontrar toda la información de montaje, planos, materiales necesarios y demás en la wiki del proyecto. Hace unos meses editaron un documento llamado Civilization Starter Kit donde explican de manera detallada y gráfica todos los pasos a seguir para la construcción de estas cuatro máquinas. Con este documento pretenden demostrar a la gente que una economía sostenible (económica, ecológica y social) basándose en el open source es posible.

Por supuesto Global Village Construction Set es un proyecto abierto donde todo el que quiera puede contribuir. Hay diferentes maneras de colaborar. Por una parte se puede ayudar económicamente al proyecto pudiendo ofrecer una sencilla donación o contribuir con una ayuda mensual. Pero si dinero no nos sobra y tenemos ganas de aportar nuestro granito de arena podemos ofrecer nuestro conocimiento y tiempo. En el proyecto buscan ingenieros, diseñadores, fabricantes interesados en prototipar las máquinas, gente que documente el proceso, etc.

Como un artículo se queda corto para contaros todo lo interesante que tiene este proyecto os dejo con un vídeo Ted (4:11) de Marcin Jakubowski, fundador del proyecto.

 

Más información en la página web: www.opensourceecology.org

Fabricación digital en mi propia casa

septiembre 13th, 2012 § 0 comentarios § permalink

Hoy os quiero dar a conocer un pequeño pero importante hito que se esta dando en la industria y, que confío, va a cambiar la mentalidad de la gente respecto al consumo y la creación de empresas a bajo coste.

Para conocer este avance primero vamos a situarnos en los años 50. A finales de esta década se consigue fabricar la primera pieza útil en una CNC (Computer numerical control). Nace la primera máquina de fabricación digital. Para el que no conozca qué es la fabricación digital he aquí más información:

Un portátil conectado a una maquina es suficiente para la fabricación.

La fabricación digital es el proceso de diseñar digitalmente una pieza y realizarla físicamente con máquinas controladas por ordenador. Las ventajas de diseñar y fabricar digitalmente son muchas. El diseño digital facilita y automatiza mucho el trabajo como explicamos en un artículo anterior, al igual que las máquinas nos ahorran tiempo seleccionando las operaciones más eficientes para la tarea que se va a realizar. Por otra parte el guardar los diseños en archivos digitales nos da posibilidad de compartir los ficheros y poder usar el mismo diseño en maquinaria diferente, evitando tener que repetir el proceso de diseño o configuración una y otra vez.

En la actualidad existen multitud de máquinas que se utilizan en la fabricación digital, siendo las más comunes las fresadoras, cortadoras laser e impresoras 3D. Todas las personas pueden tener ahora en su casa un pequeño taller con el que puede fabricar casi cualquier cosa.

Dos ejemplos de productos realizados con una impresora 3D en i.materialise.

Os preguntareis qué tiene de especial la fabricación digital si se conoce desde hace tanto. Bien, desde hace unos años se ha conseguido democratizar este tipo de maquinaria. Diferentes colectivos de personas han conseguido diseñar y construir máquinas de fabricación digital a muy bajo coste y todas las personas pueden tener ahora en su casa un pequeño taller con el que pueden fabricar casi cualquier cosa. Al margen de las posibilidades que ofrece este gran avance lo interesante es el entorno y las condiciones en las que se está dando:

  • El diseño, software y el hardware de las máquinas son libres: los planos y las instrucciones de montaje de las máquinas están en internet y cualquiera puede acceder a ellos. De la misma manera el software y el hardware se pueden adaptar, mejorar  y producir por ti mismo.
  • La comunidad de usuarios investiga y desarrolla las máquinas: Al igual que la creación de la maquinaria, el I+D es llevado a cabo por particulares y asociaciones interesadas. Se ha creado una comunidad de usuarios que comparten la información y soluciones de problemas que han tenido generando así nuevas versiones mejoradas de las máquinas.
  • Son herramientas personalizables: al ser el diseño libre y estar arropado por una comunidad colaborativa con diferentes conocimientos se llegan a adaptar las máquinas a diferentes necesidades.

El estudio Projectione tiene un pequeño taller de fabricación digital para realizar físicamente sus diseños. En su web podéis ver diferentes productos realizados con cortadora láser.

Que la gente vea beneficio en compartir conocimiento e interiorice nuevos términos como “do it yourself” u “open source” está creando un nuevo paradigma en la investigación, en los modelos de negocio y en la industria. Poco a poco iremos analizando en diferentes artículos ejemplos concretos de la aplicación de estos conceptos y las grandes consecuencias que este pequeño cambio.